Впервые вермикулит обнаружен в начале XIX века, промышленное применение получил лишь спустя 100 лет.
За разработку нескольких технологий его применения изобретатель Якуб Ахтямов (1911-2003) получил в 1979 году премию Совета Министров СССР за «Исследование, разработку технологии и внедрение в народное хозяйство вермикулита и изделий на его основе».
В хозяйственной деятельности применяется исключительно вспученный вермикулит.

Вспученный вермикулит (зонолит) получают обжигом минерала вермикулита.

Вспученный вермикулит Вспученный вермикулит - материал в виде
чешуйчатых зерен

При нагревании до 400-1000° C вермикулит расслаивается на червеобразные частицы (отсюда и название - в переводе с английского vermiculus - червячок), вспучивается, увеличиваясь в объеме в 15-20 раз. Такое поведение минерала определено содержанием в нем связанной воды, которая при обжиге превращается в пар, раздвигая пластинки слюды.
После измельчения вспученный вермикулит представляет собой слоистые чешуйки разных фракций (от 0,5 до 20 мм) серебристого или золотистого цвета, без запаха.
Вспученный вермикулит — сыпучий, текучий (что позволяет заполнять пустоты неправильной формы), пористый, рыхлый, легкий, долговечный материал. Огнестоек: температура плавления 1350° С, температура применения — от минус 260 до 1200° С. Обладает тепло- и звукоизолирующими свойствами, высокой впитывающей способностью: способен впитать жидкости до 500% собственного веса. При этом слабо гигроскопичен (то есть слабо поглощает влагу из окружающего воздуха): влажность вермикулита при 100% влажности воздуха — около 10%. Биологически стоек: не подвержен разложению и гниению под действием микроорганизмов, не является благоприятной средой для насекомых и грызунов. Химически инертен: нейтрален к действию щелочей и кислот. Вермикулит является экологически чистым и стерильным материалом, не токсичен, не содержит тяжелых металлов. pH — 7.0, нейтральный.

Плиты вермикулитовыеПлиты вермикулитовые огнезащитные
Насыпная масса вспученного вермикулита составляет 75-150 кг/куб.м (марка 150). Теплопроводность 0,05 Вт/м.К (зависит от удельного веса). Температура плавления около 1350 Сº., начало спекания 1250 Сº. Инертен к органическим растворителям и нерастворим в воде. Не разлагается, не имеет запаха, не поглощает влагу, не имеет раздражающих свойств. Обладает хорошими сорбционными свойствами для газовых и жидкостных сред. Выпускается заданный фракционированный гранулированный состав от 0,25 до 10 мм.

Типичный химический состав вермикулита: SiO2 - 38-49% TiO2 - 1,5% MgO - 20-23,5% Cr2O3 - 0-0,5% Al2O3 - 12-17,5% MnO - 0,1-0,3% Fe2O3 - 5,4-9,3% Cl - 0-0,5% FeO - 0-1,2% CO2 - 0-0,6% K2O - 5,2-7,9% S - 0-0,2% Na2O - 0-0,8% H2O - 5,2-11,5% CaO - 0,7-1,5%

За рубежом вермикулит называют минералом урожайности, японцы - лечебным минералом.
Данный материал отличается хорошими тепло и звукоизоляционными свойствами, термической и биологический стойкостью, химической инертностью, способностью к избирательному ионному обмену.
Этот комплекс свойств объясняет широкое использование вспученного вермикулита в различных отраслях промышленности, включая строительство, машиностроение, сельское хозяйство, металлургию, химию и т.д.
Информация о вспученном вермикулите представляет интерес для специалистов:

  • сельского хозяйства - агрономов, птицеводов, животноводов, фермеров, дачников, огородников, цветоводов, специалистов по гидропонике;
  • для нефтехимиков, экологов, металлургов, судостроителей;
  • строителей, специалистов по тепло- шумоизоляции,
  • специалистов по огнезащите, пожарные службы;
  • специалистов по насыпной изоляции тепловых агрегатов и криогенных установок, в т ч. установок разделения воздуха;
  • химической, лакокрасочной, деревообрабатывающей промышленности и многих других - в различных областях промышленности.